カスタムカーってなんとなくはわかるけど、どこまでを言うの?

カテゴリー: 豆知識

Giocattolo 1988

カスタムカーあるいは改造車という言葉を聞いた方は多いでしょう。車の顔であるフロントマスクや全体像を派手に改造するのがカスタムカーだと思っていたら、実はステッカーだけを貼るのも広義的に見ればそれの一つなのです。具体的に何をしたらカスタムカーに該当するのか紹介していきます。

■カスタムカーの定義とは

まずカスタムカーとは何でしょうか。これはカスタム=特別仕様のという意味があるように、一般車を世界でただ一つの車に改造する事です。
所有者が、車の機能面を改造する「機能面の改造」と、車の見た目に改造を施す「外見面の改造」の二種類に分類されます。そして改造を行う個人業者や専門業者は一般的にカスタマイザーと呼ばれます。
改造する際には、違法改造しないように注意しなくてはなりません。つまり公道を走るときに安全性を欠いた車に仕立て上げるのは良くありません。具体的に言うと、使用してはいけない部品を用いて改造をすることや、規定外のライトに変えたり、マフラーを取り外したりと細かく基準が決められています。違法改造が無く、整備不良などの不備が無ければ、車検に合格し公道を走ることが出来ます。また一定の範囲を超えない改造…例えば軽微な寸法や規定以内の重量の変更は、書類の記載変更のみで済むケースもあります。
ちなみに車内環境を良くする目的でオーディオやナビゲーションを交換した場合もカスタムカーの範疇に入ります。
つまり所有者が何らかの目的で手を入れたら、その時点でカスタムカーになったと言えるでしょう。

■機能面の改造としてのカスタムカー

所有者の車の機能をアップさせる狙いで改造する事を、「機能面の改造」と言い、チューニングカーとも呼ばれます。チューニングとは調律を意味します。快適な走りを追及するのが目的で、見た目の改造や部品の交換だけを行う改造車とは区別されます。
車の機能を向上させるために、エンジン内部を加工したり、軽量化を試みるために軽いパーツに組み替えたりと、その方法は多岐に渡ります。
保安基準に適合しないと車検に通らないので、公道を走るためにも安全性は第一で考える事が大切です。
見た目では分からない箇所に改造を施す場合も多く、例えば現在使用しているパーツを、ワンランク上のパーツに取り替えるといった事もあります。
このようにカスタマイズさせた車を中古で売却するときに、価値が下がると思われがちですが、必ずしもそうではありません。改造車歓迎の買い取り専門などでは、パーツの希少性や値打ちなどを把握して、通常の買い取り専門とは違ったノウハウを持っているからです。オークションに出品して思わぬ値が付いたケースもあります。特殊な車は特殊なお店で見て貰った方が良いと言えますね。

■外見面の改造としてのカスタムカー

カスタムカーと言われると、外見を変えるイメージが一番強いかも知れません。見た目を所有者の好みにカスタマイズして行く事を「外見面の改造」と言います。
見た目の改造として容易に想像出来るのが、エアロパーツの取り付けではないでしょうか。エアロパーツとは空気力学的な抵抗・揚力の軽減などが目的でレーシングカーにとっては必要不可欠のパーツです。ですが、一般車はそういった意味で付けるよりも、ファッションアイテムとして取り付ける事が多いです。本来の用途としてではなく、お洒落を目的として販売されているパーツをドレスアップパーツと呼び、その呼び方からも外見を変える為の商品である事が分かります。
ステッカーを貼る行為も、外見面の改造に該当します。車体全体にステッカーを貼ったり、塗装を施して全体像を変える際は、フロントガラスやナンバープレート、灯火装置に貼らないなどの注意が必要です。
カスタムカーの定義は広く、本人が改造の意思が無くても、改造に該当していたというケースがあるかも知れません。しかし、自分好みに改造したいと思ってカスタムカーに仕立て上げるのが、本当のカスタムカーと言えるでしょう。

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